O álcool pode prejudicar irreversivelmente o DNA das células tronco
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Há evidências científicas que associam o consumo de álcool com um risco maior de desenvolver câncer: Na verdade, no ano passado, um relatório da União Européia de Gastroenterologia (UEG) afirmou que sua ingestão estava diretamente relacionada ao aparecimento de sete tipos de câncer digestivo , dentre outras doenças. Agora, uma nova pesquisa revela que o álcool causa danos irreparáveis ​​ao DNA das células estaminais que podem levar a mutações e que isso poderia explicar o vínculo estreito que existe entre essa substância e o desenvolvimento de sete tipos de câncer: mama , intestino, fígado , boca, garganta ,esófago e laringe.

Neste novo estudo, realizado por cientistas do Laboratório de Biologia Molecular do Conselho de Pesquisa Médica (Reino Unido) e publicado na Nature , provou-se que se o acetaldeído– um composto tóxico presente no álcool – não é neutralizado pelas defesas do organismo e podem prejudicar o DNA das células estaminais do sangue, alterando permanentemente suas seqüências de DNA, embora esses especialistas acreditem que os efeitos prejudiciais do álcool seriam semelhantes em outros tipos de células.

Se o acetaldeído – um presente tóxico no álcool – não é neutralizado pelas defesas do corpo, pode danificar o DNA das células-tronco do sangue

Defesas do corpo contra o álcool

Os pesquisadores também estudaram os dois mecanismos naturais de defesa do organismo contra o acetaldeído , o primeiro deles elimina esse tóxico, enquanto o segundo é responsável pela reparação do dano ao DNA. As enzimas chamadas aldeído desidrogenases (ALDH) constituem esta primeira linha defensiva e são responsáveis ​​pela decomposição de acetaldeído em acetato, que pode ser usado como uma energia forte. Em uma segunda fase, as células possuem sistemas de reparo de DNA, mas nem sempre funcionam, ou não funcionam na sua capacidade máxima.

Os autores do trabalho usaram ratos geneticamente modificados para não ter a enzima ALDH, pelo motivo que cerca de 8% da população mundial tem um déficit hereditário de ALDH2, especialmente no Leste Asiático, o que ajudaria a entender O que em países como a China é tão prevalente câncer de esôfago .

Os ratinhos que não possuem as defesas naturais contra o álcool perderam a capacidade de renovar o sangue depois de beberem álcool diluído por dez dias. Ao seqüenciar o genoma das células-tronco, observou-se que seu DNA se deteriorou quatro vezes mais em comparação com os animais cuja enzima ALDH funcionou corretamente.

O principal autor do estudo, Ketan Patel, explicou que suas descobertas ajudam a entender por que o consumo de álcool aumenta as chances de sofrer de alguns tipos de câncer. Esse risco , mesmo no caso de pessoas que possuem mecanismos que lhes permitam processar adequadamente essa substância e reparar os danos causados, esses sistemas não são perfeitos e o perigo de ficar doente permanecerá alto.